Издавна это слово означало заклинание против болезней. Волшебное слово писали так, чтобы в каждой последующей строчке одна буква отбрасывалась, пока не оставалась только последняя «А». Обычно Абракадабра вписывалась в перевёрнутый треугольник.

Считалось, что таким образом изгоняются болезни и все проблемы. Это древнее слово наши предки писали на одежде или выжигали на коре и носили на себе, обычно привязывая на шею. Главной функцией было защищать носящего от злых духов и сглаза и приносить удачу.

В поэме Саммоника приводятся правила пользования этим заклинанием. Слово следовало написать на маленьком листке бумаги, обвязать этот листок вокруг шеи и не снимать в течение девяти дней. Затем бумажку надо было бросить через плечо в ручей, который течет на восток.

Ранее это слово-заклинание часто использовалось врачами во время чумы. Произношение этого слова также считалось заговором. У русских колдунов, по уверению которых каждый звук при произношении этого слова вызывает из ада по одному духу.

В настоящее время Абракадабра употребляется как бессмысленное шуточное слово. Слово было настолько популярно в магии, что вошло в повседневную речь как обозначение магической тарабарщины вообще; но и современные маги все еще высоко ценят его.