Высокого уровня развития достигла хирургия в Древней Индии, где за 1 тысячу лет до нашей эры пользовались для прижигания свищей раскаленными металлическими предметами, останавливали кровотечение с помощью давящей повязки или кипящего масла, производили трепанацию черепа, лапаротомию, умели накладывать швы на края кожной раны.

До настоящего времени не утратил своего значения так называемый индийский способ кожной пластики — замещение дефекта носа лоскутом кожи на ножке, перемещенным со лба. В Древней Индии имелись профессиональные хирурги, знакомые с анатомией человека. В их распоряжении находился разнообразный для того времени специальный инструментарий (иглы, ножи, пилы и т.д.).

Инструменты обеззараживали соками растений, горячей водой, проведением через пламя, прокаливанием на огне. Перевязочный материал - хлопок, растительные волокна и шелк.
Врачи Древнего Египта, Индии применяли опий, сок индийской конопли, экстракты мандрагоры.
В средние века в Европе наступил упадок науки. Господство церкви, схоластика, магия и пренебрежение живым опытом привели к застою во многих отраслях знания. Религия формально запрещала пролитие крови и вскрытие трупов. Хирургия, лишенная естественнонаучных основ, не могла развиваться.

Однако в это время определенных успехов в практической хирургии достигли арабские врачи, которые хорошо знали греческую и римскую хирургию. Арабские врачи умели лечить раны, используя для этих целей травы и вино, а для ликвидации гнойных осложнений ран, по-видимому, впервые стали применять спирт. С целью остановки кровотечения использовали раскаленное железо. Получило распространение заимствованное у врачей древности камнесечение, применялось и камнедробление. Арабские врачи открыли рецепт застывающих белковых повязок; им, вероятно, был известен гипс.

В 15 веке были достигнуты успехи в области пластической хирургии в Италии. Одним из создателей метода итальянской пластики носа был Бранка. Он предложил выкраивать лоскут на ножке из кожи плеча и пришивать его к освеженной поверхности обезображенного носа. Этот метод уже в течение пяти веков успешно применяется хирургами всего мира!